mercredi 28 mars 2012

Interview de Piers Sellers, astronaute de la NASA qui a effectué 3 vols avec la navette spatiale


Piers Sellers est météorologiste.

Né en Grande-Bretagne, il commence à travailler pour la NASA au Goddard Space Flight Center en 1982 (modélisation informatique des systèmes climatiques).

Souhaitant devenir astronaute, il demande à obtenir la nationalité américaine, qu’il obtient en 1991.

En 1996, il est sélectionné comme astronaute dans le Groupe 16 de la NASA.

Il effectue trois missions spatiales : STS-112, STS-121 et STS-132.
Il effectue 6 EVA lors de STS-112 et STS-121.
 
Interview réalisée en 2012 
 
How many years were you connected to the space program prior to your flight ?

Scientist from 1982 to 1996
Trainee Astronaut from 1996 to 2002
 
How did you feel prior to the flight ?

Excited ! Very well-prepared !
 

What kinds of sensations did you experienced during take-off ?

Vibration, Shaking, raw power !!!


 
What does weightlessness feel like, and what did you think about during the flight ?

Feels good most of the time, but hard to sleep.
Though about how marveleous to finally make it to orbit !


What were some of the problems you encountered and how did you fixed them ?

Many technical problems – Solved with help from MCC Team !



What did you eat, and did it taste real ?

MRE’S – Taste like cardboard
Have to use Tabasco

What was re-entry like ? 

 
Very smooth (Shuttle !)


Were you glad to be back on Earth, or did you feel you could have spent the rest of your life up there ?
 
YES ! Great to be back !
I LOVE THE EARTH
(Piers Sellers durant une EVA lors de la mission STS-121)
(Piers Sellers lors d'une EVA durant la mission STS-121)





samedi 24 mars 2012

20ème anniversaire du premier belge dans l'espace / Dirk Frimout et STS-45

Ce 24 mars 1992, décollait la mission STS-45.

Atlantis transportait 7 astronautes, dont Dirk Frimout qui devenait ainsi le premier belge dans l'espace.

La mission transportait pour la première fois ATLAS-1 (ATmospheric Laboratory for Applications and Science) dans le Spacelab.

Dirk Frimout devint une véritable ''star'' en Belgique.

La mission devait durer 8 jours et 22 heures. Atlantis revint sur Terre le 2 avril.

Le pilote, Brian Duffy, qui effectuaiot son premier vol spatial, avait accordé une interview pour Space Quotes - Souvenirs d'espace il y a quelques temps.

L'interview de Brian Duffy ICI

vendredi 23 mars 2012

L'ATV 3 Edoardo Almadi en route vers la Station Spatiale Internationale



Ce matin, à 05h34, Arianespace à lancé, avec succès, l' ATV 3 Edoardo Amaldi.
(Crédit Photo : ESA)
L'ATV 3 a été nommé Edoardo Amaldi en l'honneur d'un scientifique italien connu pour son travail sur la physique nucléaire et pour être l’un des fondateurs de  la recherche spatiale européenne (qui s’appelait encore ISRO avant de devenir l’ESA) et aussi l’un des fondateurs du CERN.
  
Edoardo Amaldi est né en 1908 et est décédé en 1989. Outre donc, son travail sur le nucléaire, il est un des premiers européens à travailler sur les Ondes Gravitationnelles (oscillations de la courbure de l’espace-temps).


Le lanceur est un modèle Ariane 5 ES, d'une capacité de 21 Tonnes en LEO.


L'ATV 3 sera la charge utile la plus lourde jamais lancée par Ariane avec un poids total de 20,6 tonnes.

Ce lancement doit amener le ravitailleur à 260 km d'altitude sur une orbite circulaire. L'ATV mettra ensuite plus de 5 jours pour rejoindre la station spatiale à 395km et s'y amarrer automatiquement le soir du 28 mars.

L'ATV emporte 6 595 kg de charge.

-          2 200kg de vivres, de vêtements, de matériel d’expérimentation et maintenance
-          285kg d'eau
-          860kg d'ergol pour ‘’faire le plein’’ de  l’ISS
-          100 kg d’oxygène
-          3 150 kg de carburant pour sa propulsion et rebooster l’ISS

Parmi les objets emportés à bord, il y a une lettre écrite par Edoardo Amaldi et qui date de 1958, ainsi qu'un dessin de Wernher Von Braun (qui est né il y a exactement 100 ans ce 23 amrs). Ce dessin a été réalisé lorsqu'il n'avait que 10 ans !


Ce 3ème ravitailleur européen restera plus de 6 mois amarré à l'ISS, et exécutera plusieurs manœuvres de "reboost" afin de remonter la station spatiale de quelques kilomètres d'altitude, cette dernière ayant tendance à descendre lentement au fil du temps à cause des minimes frottements atmosphérique. Le ravitailleur accueillera les déchets d'ISS et sera ensuite projetée dans l'atmosphère terrestre pour s'y désintégrer.

L’ATV 3 a quitté Brême, où il était assemblé chez EADS Astrium pour Kourou en août 2011.
(En cours d'intégration à Brême / Crédit Photo : Astrium)
Astrium est en charge de la conception et de la fabrication de l’ATV pour le compte de l’ESA. Astrium a construit auparavant l’ATV 2 Johannes Kepler. Astrium est aussi en charge des 2 derniers ATV (ATV 4 Albert Einstein en cours d’intégration à Brême avec un lancement prévu pour février 2013 et ATV 5 Georges Lemaitre dont l’intégration vient de commencer pour un lancement prévu en février 2014).

L’Edouardo Amaldi a été acheminé à Kourou en 3 conteneurs spéciaux (avec en plus les 45 autres conteneurs contenant les équipements de tests.

L’ATV est arrivé le 25 août au Port Pariacabo, à bord du navire MN Toucan après 3 semaines de traversée.
(Crédit Photos : ESA / Arianespace)
C’est au Port Spatial de Kourou qu’a été ensuite assemblé l’ATV.

Le Launch Kit de la mission ATV 3

Le décollage originel devait intervenir le 9 mars, mais cette date a été repoussée jusqu’au 23 mars. Ce report a été décidé afin de faire des vérifications supplémentaires.

Le 20 mars, la RAL a autorisé le vol et les opérations de préparations au lancement.

Le 21 mars, le transfert entre le BAF (Bâtiment d’Assemblage Final) et la ZL3 (Zone Lancement 3) a débuté.
(Crédit Photos : ESA / Arianespace)
(Crédit Photo : ESA / Arianespace)
(Crédit Photo : ESA / Arianespace)

Le 22 mars au soir, à H-7h30, les premières opérations de décollage ont commencé.


Puis le décollage a eu lieu à 05h34 (heure de Paris).
(Crédit Photo : ESA)
Vidéo Décollage ATV 3




Construire son ATV 3 Edoardo Amaldi en papier

Le premier allumage de l’étage supérieur d’Ariane, qui a duré huit minutes, a permis à l’ATV-3 de se placer sur une orbite terrestre basse inclinée à 51,6 degrés par rapport au plan de l’équateur.

À l’issue d’une phase balistique de 42 minutes, l’étage supérieur s’est rallumé pour circulariser l’orbite à 260 km d’altitude. La séparation entre le vaisseau ravitailleur et l’étage supérieur a eu lieu après quelque 64 minutes de vol.
 
Vingt-cinq minutes plus tard, l’ATV-3 a commencé à déployer ses quatre panneaux solaires. Cette opération, qui n’a duré que quelques minutes, a marqué la fin de la phase de lancement.

L’ATV Edoardo Amaldi exécute maintenant une série de manœuvres afin de rejoindre la Station spatiale le 28 mars à 22h34 T.U. (0h34 heure de Paris), selon les prévisions actuelles, et de s’amarrer par ses propres moyens au module russe Zvezda.

Pendant la mission, le suivi du vaisseau ravitailleur est assuré par le centre de contrôle de l’ATV (ATV-CC), en collaboration avec les centres de contrôle de la Station spatiale situés à Moscou et à Houston. L’ATV-CC est installé à Toulouse (France), dans les locaux du CNES.

Centième anniversaire de la naissance de Wernher Von Braun 1912 - 2012




jeudi 15 mars 2012

Interview d'Ellen Ochoa, astronaute de la NASA qui a effectué 4 missions à bord de la navette spatiale

Ellen Ochoa est diplômée de physique et a obtenu un doctorat de sciences et d’ingénierie en électricité de l’Université Stanford et plus spécialement en systèmes optiques pour les missions spatiales.

Elle commence à travailler au NASA Ames Research Center comme Responsable de la section Intelligent Systems Technology Branch.

Elle est sélectionnée comme astronaute par la NASA en 1990 dans le groupe 13.

Elle a effectué 4 missions à bord de la navette spatiale : STS-56 / STS-66 / STS-96 et STS-110.
Depuis 2007, elle est le Directeur-Adjoint du Johnson Space Center.
Interview réalisé par téléphone en février 2012
 

“Don’t be afraid to reach for the stars”
                                                    (Ellen Ochoa)
When did you decide to become an astronaut ?

I decided I wanted to become an astronaut I was in graduate school. The Space Shuttle had just started to flying, and NASA was going to select more astronauts.
 
I wrote to NASA to get more information and realized I was eligible to apply. I was interested in space when I was younger, but NASA didn’t pick any women for the astronaut program until I was in college. As soon as I finished my doctorate, I applied to NASA, and was selected five years later in 1990.
 
How many flights have you been on and what did you do ?
 
I’ve been on four Shuttle missions : STS-56 in april 1993, STS-66 in November 1994, STS-96 in may 1999 and STS-110 in april 2002.
 
My first two flights had the goal of learning more about the Earth’s atmosphere and the Sun’s effect on it. In addition to doing science experiments, I used the Robotic Arm on both flights to release and capture science satellites.
 
My third and fourth flights docked with the new International Space Station. We moved supplies, like clothes and computers, from the Shuttle to the Station on one of these flights, and added a new piece of equipment to the station on my most recent flght.
 
What does it feel like during the launch ?
 
Initially there’s a lot of vibration and noise from the solid rocket boosters. We gain speed quickly and before long, it feel like someone is standing on your chest. After the boosters fall away from the shuttle, the ride is smoother and quieter. Ut as more fuel is used up, we again gain speed at a fast rate and feel pushed back into the seat. After 8 ½ minutes, cut off of engines and go instantaneously from feeling very heavy to weightlessness ! It was great each time.
(Décollage de STS-56)
(Décollage de STS-66)
(Décollage de STS-96)
(Décollage de STS-110)


What do you like most about being in space ?

It’s hard to pick just one thing because everything about being in space is exciting and different.
 
But the two best parts are being able to float in any direction, and being able to view the Earth from space.That’s something that I never get tired of doing since different parts of the Earth, at different times of day, always show something new.
What kind of food do you eat in space ?

I take up a lot of dried food, then add either hot or cold water to it before eating.
 
I have a pretty good selection of food including spaghetti, macaroni and cheese, lot of chicken and beef dishes, vegetables, cereal, etc…
 
I also take up some snack foods like trail mix, nuts and dried fruit.
 
We use tortillas rather than than bread to make sandwiches since tortillas don’t make crumps, which would then just float around the shuttle. Our drinks come as dried powder in enclose bags – we add water to them and drink them out of the bags using straws.

dimanche 4 mars 2012

Disparition de l'artiste Ralph McQuarrie (1929 -2012)

Ralph McQuarrie nous a quitté à l'âge de 83 ans ce vendredi 3 mars.

Son nom ne dira peut-être rien à certains, mais tout le monde connait ce qu'il a créé.

Artiste, c'est lui qui est le ''designer'' de la trilogie Star Wars, de la série BattleStar Galactica, d'ET, de Cocoon, des Aventuriers de l'Arche Perdue, etc...

Il a commencé sa carrière chez Boeing, et a couvert pour CBS le programme Apollo. Ses dessins et oeuvres étaient présentées à l'antenne lors des missions.

Contacté par George Lucas, il illustre le story board de Star Wars et c'est lui qui créé visuellement les personnages de Dark Vador, de Chewbacca, de R2-D2 et de C-3PO.

Il travaillera sur les 2 autres volets de la trilogie (il apparaitra même sous les traits du Général Paul MacQuarrie dans l'Empire Contre-Attaque.


Pour Spielberg, il créé les vaisseaux extraterrestres de Rencontres du 3ème type et d'ET.

Il travaille sur la série Battlestar Galactica (notamment le Viper et le Galactica), Cocoon, les Aventuriers de l'Arche Perdue et même Jurassic Park.